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viernes, 23 de noviembre de 2007

"Células madre". Cuando la ciencia deja de ser ciencia-ficción.

Pienso que la gran noticia de esta semana ha sido la nueva tecnología desarrollada para convertir células humanas ya especializadas en las llamadas celulas madre, esas que aun no se ha especializado y que tienen el potencial para convertirse en cualquiera de los 200 y pico tipos de células que componen los tejidos del cuerpo humano. Estas células podrían usarse, así, para reparar o crear nuevos tejidos humanos en caso de daño y curar así enfermedades como el cancer, el parkinson o el alzheimer. Proporcionando, asi,un auténtico salto cualitativo en la calidad futura de nuestra vida. La contrapartida, que siempre hay alguna, es que hasta ahora esas células sólo se podían obtener de las células de embriones humanos deshechados para su uso reproductivo. Esto planteaba un dilema evidente. Esos embriones son futuros seres vivos. Son humanos en potencia. ¿Es lícito experimentar con ellos?

Con esta nueva tecnología se abre un camino alternativo que hace reconciliable las distintas posturas en torno a este tema. Al final, resulta q hay un camino intermedio que respeta las voluntades de todos.

Pero los dilemas morales no se acaban aquí. En este otro artículo sobre el tema: Man Who Helped Start Stem Cell War May End It

Se añade una visión muy intima, personal sobre el dilema cientifico y etico al que se enfrenta un científico que trabaja con células madre. En particular me ha llamado mucho la atención este párrafo:
“It is unusual in the history of science for a scientist to really want to think carefully about the ethical implications of his work before he sets out to do it,” Dr. Fost said. “The biggest problem in ethics is not anticipating problems”
But Dr. Fost and Dr. Thomson guessed wrong about what would bother people most. They thought it would be what Dr. Fost termed “the technological power” of stem cells. What if someone put human stem cells into the brain of a rat, for example?
“I thought at the time that this was possibly the biggest issue,” Dr. Fost said. “It was unprecedented in the history of biology. It’s the ‘Help, get me out of here’ scenario. Let’s say the rat brain turns out to be entirely human cells. What’s going on in there? Is it a human brain? And how would you study it — you can’t ask the rat.”
Asusta, ¿verdad?...¿que emociones, que pensamientos albergaría un cerebro humano dnetro del cuerpo de una rata? ¿No os parece terrorífico?...

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